SquareSpace: Mijn persoonlijke favoriet om je eigen website te maken

Je eigen website maken in Squarespace + vergelijking met WordPress

De meeste online actieve ondernemers maken zelf hun eigen website in WordPress. Of ze besteden het uit en zorgen dat ze zelf de website kunnen beheren, denk daarbij aan het schrijven van blogs. Wat jij ook doet of verkoopt, dit moet gezien worden. Je website is héél belangrijk, het is de etalage van jouw bedrijf. Tot zover niets nieuws. Toch loop je wellicht tegen problemen aan, WordPress lijkt zo makkelijk (en dat is het uiteindelijk ook) maar je moet er wel echt voor gaan zitten. Dit neemt tijd in beslag, zeker als je niet zo technisch bent (zoals ik).

Voordat je verder leest… Heb jij al een opMERKelijk brandbelofte geformuleerd? Ideaal voor op je website! Je download mijn script hier.

 Je eigen website maken in Squarespace... Of toch WordPress?

Een jaar of 2 geleden kwam ik voor het eerst in aanraking met Squarespace.

Squarespace is een drag & drop website platform waarin je eenvoudig zelf je website zou moeten kunnen maken. Ik las er iets over op een Amerikaans forum en de reacties waren overwegend positief. In het kader van focus besloot ik er niets mee te doen en het bij Wordpress te houden. Wordpress was nu eenmaal hét systeem waarmee iedereen werkte, ik was er tevreden over, dus waarom zou ik switchen? 

Al die updates!

Soms wilde ik dat het makkelijker zou werken met WordPress, geen gedoe, geen updates en geen stress omdat er na een update zaken waren versprongen of niet meer deden. Ik liet deze updates doen door een webbouwer en toch kwam ik er soms achter dat iets niet goed was gegaan. Ik wilde mij focussen op mijn bedrijf en niet steeds lopen te rommelen met dit soort zaken. Bloggen en content toevoegen: ja. Updates doen: nee.

De bouw van je volledige website uitbesteden is een optie en ik kan het ook zeker aanbevelen omdat dit je veel tijd scheelt (en frustratie in sommige gevallen). Maar aan de andere kant wil je ook de kosten laag houden en het merendeel gewoon zelf kunnen doen. Ik althans wel.

 Updaten moet zeer regelmatig gebeuren binnen WordPress...

Updaten moet zeer regelmatig gebeuren binnen WordPress...

In dit blog laat ik je kennismaken met Squarespace:
een website platform met drag & drop functie.

Dit artikel staat bomvol informatie. Om snel te navigeren kun je gebruik maken van onderstaande jump links:

MIJN ERVARINGEN MET WORDPRESS

Ik heb mijn eigen websites in 2011 en 2014 zelf in WordPress gemaakt, het technische stuk was niet zo mijn ding, maar het mooi maken? Dát was wel aan mij toevertrouwd.  Totdat... één van de twee gehackt werd, door een geïnfecteerde Wordpress plugin. BOE-HOE!  Zwaar balen, want mijn website scoorde destijds hoog in Google.

Mijn WordPress website ‘Oh My Illustration’ werd prima gevonden, maar de website van ‘Graphic Geneti’c was een zielig hoopje ellende. Ik heb hem destijds helemaal laten nakijken, alles gedaan wat nodig was laten doen (wat geld heeft gekost omdat ik dit zelf simpelweg niet kon oplossen). Ik schreef ook veel blogs om maar aan Google te laten zien dat mijn website waardevolle informatie bevatte en dus weer zou stijgen. Het mocht niet (meer) baten. Zelfs websites (met ongeveer dezelfde zoekwoorden- en teksten) die niet eens mobile responsive waren gingen mij voorbij. Dan weet je genoeg. De stekker ging eruit.

Het gevaar en de verleiding van WordPress Plugins

Het gevaar met Wordpress plugins is dat iedereen ze kan downloaden en installeren. Er zit geen controle op. Je moet zelf opletten. Sommige mensen proppen hun hele website vol met plugins zonder goed te kijken naar de laatste updates etc. Dat gebeurde mij dus ook. Goede webdevelopers & bouwers adviseren je hier natuurlijk in, maar als je dit niet weet dan laat je je misschien verleiden tot het downloaden van een plugin die je misschien niet eens nodig hebt en misschien zelf wel erger.

EN TOEN? RE-BRANDING VAN MIJN EIGEN MERK.

Begin 2016 ben ik van naam veranderd. Van Graphic Genetic naar Manon Toma. Graphic Genetic refereerde teveel naar grafische diensten en hoewel ik het nog steeds een mooie naam vind, paste het niet meer bij mij en wat ik nu doe. Ja, ik ben ontwerper. Vind ik ook leuk en ik ga er ook nooit mee stoppen. Echter heb ik in de loop der jaren veel kennis opgedaan over branding en zo ben ik de nadruk gaan leggen op personal branding voor ondernemers: het proces alvorens je überhaupt over een logo en website gaat praten.

Re-branding klaar. Nieuwe plannen klaar. Focus: check!

Dus ik had een nieuwe website nodig. En ik besloot Squarespace te gaan uitproberen. Juist omdat ik een beetje tegendraads, ondernemend en onderzoekend ben ingesteld. Ik vind het leuk om zelf uit te vogelen hoe iets werkt. Dus ik dacht “Squarespace, kom maar op!”. Na een dag dacht ik al: jeetje, kan het nóg makkelijker dan dit? 

En daar zit de kracht bij Squarespace!

Squarespace doet wat het moet doen. De leercurve is vele malen lager dan die bij Wordpress. Ik vind het fijn dat Squarespace alles voor mij update, dit hoef ik dus niet meer te (laten) doen. Je kunt alleen gebruik maken van hun eigen plugins, dat kan voor mensen een beperking zijn, maar het gaf mij een veilig gevoel. Ik wist dat het uit hun fabriek kwam en dat de veiligheid ervan gegarandeerd is. Ik denk dat voor 8 van de 10 kleine ondernemers, starters en zp'ers Squarespace alles biedt wat je nodig hebt.

Je website moet in beweging blijven.

Wat ik dus zelf heb ervaren maar ook vaak tijdens workshops hoor is dat kleine ondernemers, starters of zp'ers moeite hebben met WordPress. Het steeds weer updaten, dingen die verspringen, steeds iemand inhuren en een thema hebben waarvan ze maar 25% gebruiken. Niet iedereen is even handig en technisch, en ook al is WordPress geweldig, veel ondernemers vinden het toch een hoop gedoe.

Waardoor ze hun website laten liggen. Maar je website moet in beweging blijven. Het maken is één ding, ermee bezig blijven is een tweede!
Dat ik pech heb gehad met die plugin staat los van Wordpress. Het is en blijft het meeste gebruikte CMS systeem en je kunt er alles mee.

De vraag is dus: wat wil én verlang jij van je website?

Enkele voor- en nadelen van het maken van je website met Squarespace.

VOORDELEN SQUARESPACE:

  • Drag & drop; je richt heel makkelijk een pagina in.

  • Professioneel platform en zeer gebruiksvriendelijk.

  • Updates (en eventueel hosting ) gaan via SquareSpace.

  • De beschikbare thema’ s zijn direct klaar voor gebruik.

  • Snelle leercurve.

  • Landingspagina’s, websites en webshops zijn van Squarespace zelf, waardoor je niet bang hoeft te zijn voor verkeerde plugins.

  • Helpdesk (WordPress zelf kun je niet benaderen, je schakelt dan je webdeveloper in). Uit ervaring kan ik vertellen dat Squarespace snel reageert.

NADELEN SQUARESPACE:

  • Je bent beperkter in de keuze wat betreft templates. WordPress heeft daarin veel meer keuze.

  • Squarespace is minder flexibel, je werkt in een soort stramien (wat ook weer prettig kan zijn).

  • WordPress is een open source systeem, wat wil zeggen dat iedere ontwikkelaar de code kan inzien en gebruiken. Bij Squarespace is dat niet het geval (je bent dus van hen afhankelijk).

  • In principe zou je dus zelfs kunnen stellen dat ze jouw content in ‘hun bezit’ hebben. Dat klinkt misschien wat zwaar, maar zo is het in feite wel.

  • Ideal is (nog) niet opgenomen als betaalmogelijkheid wat betreft webshops. Iets wat een nadeel is aangezien Nederland Ideal meer gebruikt wordt dan PayPal. Je kunt dit wel eenvoudig oplossen door gebruik te maken van Shopify of Pay. Prima oplossing als je maar enkele (digitale) producten wilt gaan verkopen zoals ik. Met een grotere webshop is het dus niet handig.

  • Er is geen volledige gratis versie (wat WordPress wel biedt). Je kunt wél 14 dagen Squarespace uitproberen. Zo heb ik in 14 dagen mijn website gemaakt en kon ik beoordelen of ik Squarespace ging gebruiken.

  • Je kunt (nog) geen .nl domein registreren bij SquareSpace zelf. Dit zul je dus via je hostingpartij moeten laten doen.

SEO SQUARESPACE

 Ontwerpen met Canva.

Ontwerpen met Canva.

SEO is natuurlijk een belangrijk onderdeel, waar je binnen Wordpress de geweldige plugin van Yoast voor gebruikt. Deze is er niet voor Squarespace, en daar was ik een beetje huiverig voor. De ingebouwde SEO functie van Squarespace bevalt echter goed.

Kosten

  1. Squarespace biedt een aantal opties. Het account wat ik heb voor deze website is de business versie, deze kost 17 euro per maand. Je krijgt één jaar gratis domeinregistratie, maar je kunt ook via je eigen partij de domeinregistratie regelen (zoals ik hierboven al aangeef.)

  2. Voor WordPress betaal je voor een thema. Je hebt thema’s van $60 dollar, maar ook van $120 dollar. Daarnaast betaal je de maandelijkse hosting. Je schakelt waarschijnlijk iemand in om je te helpen of om het WordPress-thema voor je te installeren. Als je iets bijzonders wilt wat je zelf niet kunt moet je een webbouwer/webdeveloper inschakelen, waardoor de kosten aardig kunnen oplopen. Ook kosten sommige plugins geld.

  3. Bij Squarespace heb je customer support waar je gratis gebruik van kunt maken, je weet dus met deze maandelijkse kosten waar je aan toe bent. Het maandelijkse bedrag lijkt dus veel, maar valt over het geheel gezien dus mee.

SAMENVATTING

Eigenlijk kun je ze niet vergelijken, net zoals dat je niet iedere auto met elkaar kunt vergelijken. WordPress is vele malen uitgebreider en je kunt er iedere denkbare website in maken. Mijn academie website waar ik mijn online cursussen op host is wél gemaakt in WordPress in combinatie met een LMS-plugin. Lees meer over hoe je zelf een online programma maakt. Ik heb mijn SquareSpace website gewoon gekoppeld aan de WordPress site. 

De flexibiliteit is groot en niet voor niets is WordPress het meest gebruikte CMS systeem om websites en webshops mee te maken.

Maar er is ook een groep ondernemers die hier geen behoefte aan heeft en juist níet al die mogelijkheden wilt óf nodig heeft. 

  1. Ben je een ervaren webbouwer, spreek en schrijf je code en wil je volledige vrijheid? Dan is WordPress jouw maat en dan ga je niet blij worden van Squarespace.

  2. Ben je daarentegen niet zo technisch aangelegd, maar wil je wél een professionele en nette website waarin je jouw diensten kunt uitlichten, video's kunt plaatsen en kunt bloggen dan is Squarespace meer dan prima en jouw buddy!

Bedenk goed wat het doel is van jouw website en wat je zelf wilt en kunt. Zet de functies die op de site moeten en wensen eens op een rij! En probeer beide systemen gewoon lekker uit, op die manier kom je er vanzelf achter wat voor jou het prettigst werkt.

En nu?

Vond je dit artikel waardevol? Je doet mij een groot plezier door een reactie achter te laten.

Groetjes, Manon

PS: Als je met mij samenwerkt dan heb je uiteraard de mogelijkheid om te kiezen tussen WordPress of SquareSpace. Wil je liever zelf je SquareSpace website maken?

circle-member-badge-outline.png